Artículo

Por qué invertir en inmigrantes es una de las cosas más inteligentes que hará este año

Algunos CEO resuelven los problemas en las salas de reuniones. Elyse Cherry prefiere salir a pasear.

Fue en uno de esos paseos en 2016 cuando la directora general de BlueHub Capital ideó un plan para resolver uno de los mayores problemas a los que se enfrentan los inmigrantes. Había seguido el debate sobre la inmigración durante la campaña presidencial y se dio cuenta de que una cuestión importante se pasaba por alto: cómo conseguirían los inmigrantes el dinero para pagar las tasas de solicitud para convertirse en ciudadanos estadounidenses.

Imagen
Elyse Cherry, CEO de BlueHub Capital

Al final de la caminata, Cherry había desarrollado el comienzo de una idea que "reduciría las barreras financieras para los futuros estadounidenses". En 2021, ella lanzó One Percent for America (OPA).

¿Qué es One Percent for America?

One Percent for America (OPA) es una forma innovadora de poner a los inmigrantes en un mejor camino hacia la ciudadanía.

Con el respaldo de BlueHub Capital, una institución financiera de desarrollo comunitario (CDFI) nacional, autosuficiente y de $2.2 mil millones, que lleva más de 35 años invirtiendo en comunidades de bajos ingresos, OPA reduce las barreras financieras para la obtención de la ciudadanía.

¿Cómo funciona?

OPA otorga préstamos para cubrir los cargos por solicitud de ciudadanía a una tasa de interés del 1 % sin otros cargos adicionales, así como también educación financiera gratuita y apoyo comunitario.

OPA no es como otras iniciativas filantrópicas. La organización utiliza las inversiones de donantes y prestamistas para financiar el 1 % de los préstamos para inmigrantes. Pero a medida que los prestatarios devuelven sus préstamos, OPA reutiliza esos fondos para asistir a más prestatarios.

"El objetivo es reutilizar los fondos", dice Cherry. "Si soy inmigrante y pido un préstamo de $1,000, cuando lo devuelvo, ese dinero se utiliza para cubrir los cargos de otro inmigrante".

¿Cómo ayuda a nuestro país el apoyo a los inmigrantes en su camino hacia la ciudadanía?

Los inmigrantes siempre han formado parte del entretejido de Estados Unidos. Ayudaron a impulsar nuestra economía. A construir nuestras ciudades. A poblar las primeras líneas de la industria. A desarrollar nuevas tecnologías. A poner en marcha pequeñas empresas. A dar forma a nuestra perspectiva cultural. A expandir nuestras papilas gustativas.

Son famosos, como Chimamanda Adichie, Wyclef Jean, Sergey Brin, Jose Canseco, Albert Einstein, Gloria Estefan, Arianna Huffington, y son estadounidenses normales y corrientes. Son nuestros bisabuelos. Nuestros abuelos, nuestros padres. Son parte de nosotros.

Los inmigrantes desempeñarán un papel formidable en la resolución de los retos más difíciles del mundo: el cambio climático, las pandemias y el futuro de nuestra democracia, entre otros (por no mencionar que realizan el trabajo más duro: cuidar de nosotros cuando estamos enfermos o somos mayores, mantener nuestras tiendas llenas y los campos cosechados). Cuando usted ayuda a un inmigrante a hacerse ciudadano, está haciendo más que colaborar con una persona o un grupo de personas. Está promoviendo la equidad económica, social y racial. Está influyendo en el desarrollo de mano de obra. Y está apoyando una democracia más fuerte.

Como dijo la senadora Amy Klobuchar de forma tan elocuente en el último debate demócrata de 2019: "Los inmigrantes no menoscaban al país. Son el país".

¿Cuáles son los obstáculos financieros a los que se enfrentan los inmigrantes?

Más de 9 millones de inmigrantes que viven en Estados Unidos reúnen los requisitos para obtener la ciudadanía, pero el 90% nunca la solicita, a menudo porque no puede pagar las tasas de solicitud. El proceso de naturalización no se financia con los impuestos, sino con las tarifas que los inmigrantes pagan por su cuenta. Aunque la filantropía ayuda, no es suficiente para satisfacer la demanda.

Decididos a convertirse en ciudadanos, pero sin contar con los fondos necesarios para solicitarlo ($1,000 aproximadamente en concepto de tarifas), los inmigrantes suelen recurrir a tarjetas de crédito con intereses altos o a préstamos rápidos contra el salario con tasas de interés infladas. O se esfuerzan por ahorrar los fondos y se arriesgan a perder su oportunidad cuando cambian las políticas de inmigración.

"A unos $1,000 por cada uno de esos 9 millones de personas, estamos hablando de $9 mil millones en tasas", explicó Cherry. "El apoyo filantrópico es una gran ayuda, pero la filantropía por sí sola no puede hacer frente a la magnitud del desafío".

¿Cómo puede apoyar a los inmigrantes en su camino hacia la ciudadanía?

Done o haga un préstamo a One Percent for America. Puede hacer una gran inversión o contribución, o puede prestar o donar en cantidades tan bajas como $25. En cualquiera de los dos casos, puede aportar dinero a las causas que valora, mediante un modelo de financiación que utiliza cada dólar una y otra vez.

Elyse Cherry terminó su paseo en ese día que cambió su vida hace cinco años desarrollando un enfoque innovador para abordar un problema fundamental para los inmigrantes en todo el país. Ahora usted puede formar parte de esa solución y hacerla realidad.

Si comparte nuestra creencia de que un mejor camino hacia la ciudadanía para los inmigrantes es un mejor camino para Estados Unidos, haga un préstamo o una donacón a One Percent for America hoy mismo.

*IMPORTANTE: en agosto de 2020, el Pew Research Center publicó un informe que proyecta
que los inmigrantes impulsarían el crecimiento del empleo en el país hasta 2035. A medida que los baby boomers se jubilen, las familias inmigrantes aportarán unos 18 millones de personas a la mano de obra estadounidense.
 

Invirtiendo en todos

Su apoyo financiero ayudará a que la obtención de la ciudadanía sea más asequible para millones de futuros estadounidenses.

Invierta hoy