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Proceso de solicitud de ciudadanía estadounidense en 10 simples pasos

El camino hacia la ciudadanía puede ser emocionante e intimidante la vez.

Al tener una tarjeta de residente permanente, tal vez tenga dudas sobre el proceso del USCIS y se pregunte: ¿Estoy listo para comenzar? ¿Cuánto tiempo lleva convertirse en ciudadano estadounidense? ¿Cuáles son los pasos que debo seguir? Este es un panorama de las etapas clave del proceso.

1. Determinar la elegibilidad

El primer paso es averiguar si es elegible para iniciar el proceso de naturalización. Debe cumplir con ciertos requisitos de edad, residencia, estado y carácter para estar calificado para postularse.

Consultar los requisitos de elegibilidad del USCIS

2. Conocer los costos y planificar los gastos

Las tarifas para presentar su solicitud de ciudadanía oscilan entre $405 y $725, a menos que califique para una exención de tarifa. Además de las tarifas de presentación se suman otras tarifas y gastos, que pueden costar de $500 a $7,000. Es importante considerar todos los costos y planificar cómo pagarlos cuanto antes en el proceso.

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3. Pedir ayuda (¡Utilice todos los recursos!)

Es normal que preparar su solicitud le resulte confuso. Seguramente tenga familiares o amigos que puedan ayudarlo. No obstante, las leyes de inmigración suelen ser complejas. Tal vez tiene la posibilidad de contratar a un abogado de inmigración para obtener asesoramiento adicional. Si no es así, busque ayuda de una organización sin fines de lucro. Allí encontrará personas que ayudan a hacer realidad el sueño de la ciudadanía. Hay recursos gratuitos y económicos disponibles en todo el país, en línea o en persona, para ayudarlo y darle las herramientas acordes a su caso.

Buscar ayuda

4. Enviar la solicitud, el pago y los documentos

Deberá presentar el Formulario N-400 del USCIS (Solicitud de naturalización) para solicitar la ciudadanía estadounidense. La tarifa de solicitud es generalmente de $725. Sin embargo, usted quizás califica para una exención o reducción de tarifa o le corresponde una exención por edad o condición. Debe presentar documentación que demuestre su elegibilidad y condición con su solicitud. ¡Asegúrese de tomarse el tiempo para preparar y revisar cuidadosamente su solicitud antes de enviarla! Cuando esté lista, envíela por el Servicio Postal de los Estados Unidos o en línea.

5. Recibir un aviso de acción

También conocido como "acuse de recibo", o "aprobación de exención de tarifa" si se presentó una solicitud de exención de tarifa, el Formulario I-797C mostrará si el USCIS aceptó su solicitud para procesarla o la devolvió por documentación faltante o tarifas impagas. Recibirá este documento a través del Servicio Postal de los EE. UU., generalmente en el lapso de tres semanas. Si no le llega, informe al USCIS al respecto como una "notificación no entregada". En su carta, encontrará un número de recibo. Úselo para acceder a su solicitud y hacer un seguimiento del estado de su trámite en línea. Si su solicitud no es aceptada para procesamiento, vaya hacia atrás en el proceso y pida más ayuda. Las solicitudes aceptadas pasarán a las siguientes etapas del trámite.

6. Tomar sus datos biométricos

Una vez que su solicitud sea aceptada, el USCIS realizará una verificación de antecedentes penales. Recibirá un aviso por el Servicio Postal de los EE. UU. con la fecha y hora de la cita para que le tomen sus datos biométricos. Esto incluye su fotografía, huellas digitales y firma. Sus datos biométricos confirman su identidad y facilitan la verificación de antecedentes.

7. Completar la entrevista y exámenes de inglés y educación cívica

Una vez aprobada su verificación de antecedentes, recibirá otra notificación por el Servicio Postal de los EE. UU. En esta notificación, se le indicará la fecha y hora de su entrevista de naturalización. Se reunirá con un funcionario del USCIS y responderá preguntas sobre su solicitud. Tomará el examen de inglés y educación cívica, a menos que esté exento.

8. Recibir los resultados

Inmediatamente después de su entrevista, podrá saber si ha pasado las pruebas y ha sido aprobado para la ciudadanía. Si no, recibirá los resultados de su entrevista y examen a través del Formulario N-652. Según los resultados, el USCIS decidirá otorgar, aplazar o denegar su solicitud. "Otorgar" significa que pasa a prestar juramento de ciudadanía. "Aplazar" significa que no pasó el examen de inglés o de educación cívica, o que no presentó los documentos correctos. Si esto sucede, no se rinda. Recibirá un aviso de aplazamiento y tendrá una segunda oportunidad para tomar y aprobar los exámenes o proporcionar los documentos correspondientes.

9. Prestar juramento

Debe prestar el juramento de lealtad para convertirse formalmente en ciudadano estadounidense una vez otorgada su solicitud. Algunas personas pueden participar en una ceremonia el mismo día después de la sesión de la entrevista; otras tienen cita para prestar juramento otro día.

10. Recibir su certificado de naturalización

¡Felicidades! Después de prestar juramento, entregará su tarjeta de residente permanente y recibirá su certificado de naturalización. Tómese el tiempo de revisarlo cuidadosamente. Notifique al USCIS de cualquier error antes de retirarse del lugar de la ceremonia. Ahora que ya es ciudadano estadounidense, puede disfrutar de los muchos beneficios de la ciudadanía, entre ellos, votar, aumentar su poder adquisitivo y ayudar a sus hijos y familia a naturalizarse.

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